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“Los trabajadores de la viña” y la vida en Galilea en la época de Jesús

El siguiente texto es la transcripción y traducción de un video del arqueólogo Jonathan L. Reed (en el excelente portal Bible Odissey) que añade material para la reflexión sobre el último posteo, y sobre cómo las parábolas y el mensaje de Jesús se refieren a un contexto social, cultural y económico concreto. Si bien la interpretación más común de la parábola de los trabajadores de la viña (que Dios no hace distinción entre las personas) puede ser válida, y quizá sea la interpretación del mismo Mateo, intentar poner la narración en la realidad del siglo I le añade una dimensión de urgencia ante la injusticia de una forma de vida que no era lo que Jesús llamaba el Reino de Dios (como en el Padrenuestro: “dános hoy nuestro pan de cada día”). Vale la pena reflexionar desde ese punto de vista. Disfruten.

¿Cómo era la vida cotidiana en Galilea en la época de Jesús?

por Jonathan L. Reed

Jonathan ReedSi pensamos en la vida en Galilea alrededor del Mar de Galilea en la época de Jesús y en lugares como Capernaum o Magdala, en primer lugar necesitamos darnos cuenta de que era una sociedad y una economía impulsada por la agricultura; así que la mayoría de las personas en una u otra forma estaban involucradas en la agricultura. Si tenías la suerte de poseer tierras, por supuesto trabajabas tu propia tierra; si no eras dueño de tierras podías terminar trabajando la tierra de otra persona o podías bajar a oficios menores como la pesca, la pesca era una especie de comercio de nivel bajo.

Tenemos que tener en cuenta que, pescaras o te dedicaras a la agricultura, era una vida bastante dura, una vida difícil, un montón de trabajo servil, de trabajo bastante intenso, pero también trabajo muy estacional; de modo que había momentos en el ciclo agrícola donde no había mucho trabajo, donde tenías que luchar para ganarte la vida, tal vez produciendo cosas o pescando un poco más.

En general, la vida era mucho más difícil que en la actualidad. Estas aldeas de las que estamos hablando no eran ciudades en el sentido moderno, ni siquiera el sentido antiguo de la palabra. Eran aldeas sencillas.

El registro arqueológico nos dice que no había una gran cantidad de importaciones; no había muchas plantas bonitas, pisos de mosaico, ni tampoco muchos frescos en las paredes ni techos de tejas.

El Jesús de GalileaAsí que tenemos que pensar en mucho barro, algunos techos de paja y, hasta donde podemos decir, puede haberse usado estiércol para reforzar las paredes de vez en cuando. Así que eran lugares secos, polvorientos y en ocasiones, cuando llovía, malolientes.

No mucha gente vivía en esas aldeas, pueden haber tenido entre mil o incluso dos mil habitantes; y tenían una clase alta muy pequeña; la gente que estaba a cargo, que mandaba, eran los ricos; y lo otro que podemos decir de la época de Jesús es que la estratificación socio-económica comenzaba a intensificarse. No era tanto que los ricos se hacían más ricos y los pobres más pobres; era más que los ricos podían permitirse comprar algunos productos importados y un estilo de vida que era significativamente diferente al de los pobres; por lo que incluso si los pobres en la época de Jesús en realidad no estaban peor que antes, los más ricos eran capaces de mostrar su riqueza de formas más ostentosas.

Una de las parábolas que ilustra cómo creo que era la vida en la Antigüedad en términos de los aspectos socioeconómicos es la parábola de los trabajadores de la viña. Y Jesús, por supuesto, prepara el escenario y cuenta una parábola donde hay un grupo de personas que esperaban conseguir empleo, que estaban a la espera de trabajo, y eso se parece mucho a lo que tenemos hoy en día con los trabajadores indocumentados esperando ser recogidos cerca de un Home Depot; y esa desesperación o esperanza de encontrar un trabajo para ganar algo de dinero que alcanza tan sólo para el día o para la semana que viene es mostrada en la parábola por la ira de los que resienten que los que llegaron al final reciban el mismo pago que los que han trabajado el día completo. Yo no creo que sea tanto que están enojados con ellos como que están preocupados por sí mismos; y eso ilustra una situación en que la gente tiene temor por dónde va a conseguir el dinero para el pan que necesita hoy.

* Para profundizar en este tema: Reed, Jonathan, El Jesús de Galilea: aportaciones desde la Arqueología, Ediciones Sígueme, 2006 (que puede leerse online aquí).

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Ariel Álvarez Valdés sobre la Biblia, la Ciencia y Génesis 1-2

Complementando los posteos anteriores sobre leer Genesis 1 en su contexto, les recomiendo enormemente escuchar esta charla. El orador es el biblista argentino Ariel Álvarez Valdés, que resume de buena forma el conflicto histórico entre ciencia y teología y cómo puede resolverse aplicando el estudio de la Biblia en su contexto antiguo. Por ejemplo, desde el minuto 37:15 explica las etapas que ha atravesado la relación entre ambas, y cómo ninguna de ellas resultó satisfactoria. Así, se intentó sucesivamente:

1. El principio de la verdad doble: la científica y la religiosa (“no lo acepto porque la Biblia dice…”).

2. Intentar desacreditar a la ciencia.

3. Descartar a la religión.

4. Hacer “concordar” (con un poco de “imaginación exegética”) lo que dicen la Biblia y la ciencia; por ejemplo: “los seis días de Génesis 1 no son días de 24 horas sino edades geológicas de millones de años”. Pero esto no sirve porque esas interpretaciones pueden llevar a hacer decir a la Biblia cosas completamente alejadas de las intenciones de sus autores antiguos, con lo que el mensaje que se quiere “defender” es distorsionado hasta resultar muchas veces irreconocible. Por eso, propone Valdés, la solución es

5. El estudio de los géneros literarios, que nos informan de qué querían decir los autores del texto y cómo no pretendían escribir ciencia (que ni siquiera existía aún) sino un mensaje religioso. El reconocer esto nos permite discernir qué es literal y qué no, o qué es histórico y qué no, de forma de comprender realmente el significado de esos textos sin generalizar de acuerdo a nuestras propias percepciones modernas. Finalmente, en el resto de la charla, Valdés hace esto con Génesis 1 y 2 y el resultado es interesantísimo.

Además, si lo prefieren, aquí pueden descargar el audio en mp3. Hasta la próxima.

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Génesis 1 como lo veían los antiguos israelitas

En este video la invitación es a dejar de lado las interpretaciones modernas sobre Génesis 1, y en cambio verlo como lo hacían las personas de la Antigüedad. Tanto si su interés en ese texto es puramente histórico o si tiene una motivación religiosa, hay muy buenas razones para hacerlo y tomar en cuenta lo que John H. Walton* tiene para decir. El Génesis (la Biblia) es un libro antiguo, escrito por personas con mentalidad diferente a la nuestra, así que para entender lo que dice debemos “traducir” no sólo el idioma sino también la cultura en que fue escrito. Y este video nos hace ver eso muy claramente.

Recuerden activar los subtítulos en el reproductor de Youtube, y disfruten.

* John H. Walton es profesor de Antiguo Testamento en el Wheaton College y anteriormente lo fue en el Moody Bible Institute, las dos instituciones evangélicas de EE.UU y no muy liberales que digamos, lo que dice mucho de lo transversal de los puntos de vista que expresa.

Actualización:

Este video es la parte 1 de 4, las tres partes restantes se encuentran ya subtituladas. Los videos originales, en inglés, aquí.

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Conferencia de Antonio Piñero: El clamoroso éxito de Pablo

   En esta ocasión aprovechamos de difundir esta excelente conferencia de Antonio Piñero sobre Pablo y su visión del cristianismo, y cómo a partir de la variedad de cristianismos que existían en los siglos I-II (paulino, judeo-cristiano, gnóstico, etc.) fue su visión la que terminó imponiéndose. Muy recomendable. Grabada en Sanlúcar de Barrameda (Cádiz), 13 Octubre 2011.

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Documental: El mesías antes de Jesús

Navegando por la web me reencontré con este buen documental de NatGeo, que ahora comparto con ustedes. Trata de un antiguo texto judío escrito en tinta sobre piedra caliza, que es llamado Revelación de Gabriel. En el texto, en una línea que está prácticamente borrada, el ángel Gabriel (sí, el mismo del Nuevo Testamento) dice a un personaje mesiánico ya muerto: “en tres días vivirás”. Por lo menos esa es la interpretación del texto que hizo el arqueólogo Israel Knohl. El “problema” que motiva el documental es que ese texto fue escrito en el siglo I a.C., es decir, la idea de un Mesías que debía morir y resucitar habría existido antes de Jesús de Nazaret.

Cuando salió la noticia, hace ya algunos años, causó cierta controversia y comentarios parecidos a los que surgieron a partir del papiro de la esposa de Jesús, en el sentido de que “ponía en duda el Cristianismo” y otras cosas por el estilo, algo que por lo demás la prensa repite cada vez que puede. Al principio del documental, el narrador dice con una voz muy seria que “si está en lo correcto, la tablilla podría poner en duda las bases mismas de la Cristiandad”, pero no se entiende muy bien como podría ser eso. Acerca de esto, Antonio Piñero hizo en su oportunidad unos comentarios muy acertados y que vale la pena citar aunque sea en parte:

“Dice el periódico: “Si realmente es esto (‘en tres días vivirás’) lo escrito en la tablilla, el concepto de resurrección propio del cristianismo tendría su origen en la tradición judía anterior”.

Expresado así, el periodista presenta como algo sensacional lo que no es sino una verdad elementalísima y que todo el mundo sabe –y nadie discute: tanto Jesús como sus primeros seguidores, todos judíos, habían recibido por tradición ya firme, de unos dos siglos como poco, de la creencia en la resurrección. Todos los piadosos de Israel en el siglo I d.C. –a excepción de los saduceos defendían la fe en la resurrección de los muertos. Jesús, que en sus concepciones religiosas podría ser calificado al menos de filofariseo, era un acérrimo creyente en la resurrección.”

Y así con varios otros puntos.

Más aún, el mismo Israel Knohl escribió en el blog de April DeConick: “todavía no he visto el documental de NG, pero si eso es lo que dice, es ridículo. En mi opinión, mi lectura e interpretación de la inscripción apoyan la historicidad de la narración de los Evangelios sobre las predicciones de Jesús acerca de su muerte y resurrección, en lugar de ‘destruir el corazón del Cristianismo'”.

Dejando de lado el sensacionalismo con que se presentan investigaciones de este tipo cuando son convertidas en material de divulgación, el documental es una buena instancia de aproximación a las expectativas judías acerca del Mesías entre los siglos I a.C. y I d.C. Espero que lo disfruten.

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Video: ¿Los evangelios fueron preservados fielmente a través de los siglos?

Relacionado con el posteo anterior, recomiendo que vean este video del debate realizado en 2010 entre Bart D. Ehrman y Craig A. Evans. El debate completo, dividido en las respectivas preguntas, está en nuestro canal de Youtube. Disfruten.

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Documental: La verdadera María Magdalena

¿Quién fue la verdadera María Magdalena? La recordamos como una prostituta, perdonada por Jesús. Ella le lavó los pies con sus lágrimas y los secó con sus cabellos. Durante siglos ha sido conocida como la pecadora arrepentida. En el arte, ha sido inmortalizada como penitente semi-desnuda, o una ermitaña aislada en el desierto: una marginada. Pero ahora hay evidencia de que el verdadero rostro de María ha sido desfigurado con el tiempo. Textos de la época cristiana primitiva ofrecen una imagen completamente diferente de María Magdalena; la muestran como un líder en la Iglesia primitiva, y, según algunos expertos, posiblemente incluso como la fundadora del Cristianismo.

Para más videos y documentales los invitamos a suscribirse a nuestro canal de Youtube.

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Documental: De Jesús a Cristo: los primeros cristianos (Parte 1)

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42 frases típicas de los cristianos evangélicos

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Los judíos creían que Asera era la esposa de Dios, la historiadora Francesca Stavrakopoulou explica porqué

Francesca Stavrakpoulou

Francesca Stavrakopoulou es profesora titular de Biblia Hebrea en el Departamento de Teología y Religión de la Universidad de Exeter, y presentadora de la serie de BBC Secretos enterrados de la Biblia, emitida en 2011. En esta columna comenta la relación entre la diosa Asera y Yahvé, el Dios judío. (Enlace original aquí).

por Francesca Stavrakopoulou

Usted puede conocerlo como Yahvé, Alá o Dios. Pero en este hecho judíos, musulmanes y cristianos, los pueblos de las grandes religiones abrahámicas, están de acuerdo: sólo hay un Dios. Es una figura solitaria, un creador único y universal, no un dios entre muchos otros.

O por lo menos eso es lo que nos gusta creer. Sin embargo, después de años de investigación sobre la historia y la religión de Israel, he llegado a lo que parece – para algunos – una conclusión incómoda: que Dios tenía una esposa.

La evidencia arqueológica, incluyendo inscripciones, figuras y textos antiguos, así como detalles en la Biblia, no sólo indica que era uno de varios dioses adorados en el antiguo Israel, sino que también se lo emparejaba con una diosa. Ella era adorada junto a él en su templo en Jerusalén.

Mi interés en la Biblia surgió de mi fascinación por mi herencia griega. A pesar de que me crié en un hogar laico en Londres, la religión estaba en todas partes de la casa: libros que narraban los mitos sobre los dioses y diosas del Olimpo griego estaban junto a los iconos ortodoxos de la Virgen María.

Continué con mi interés en Oxford, donde pasé varios años especializándome en los contextos culturales y sociales de la Biblia. Descubrí que Yahvé, el Dios que hemos llegado a conocer, tuvo que desplazar a varios competidores para lograr su posición como el único dios de los antiguos israelitas.

Los textos bíblicos nombran a muchos de ellos: El, Baal, Moloc, Asera. A pesar de la afirmación de Yahvé en los Diez Mandamientos de que “no tendrás dioses ajenos delante de mí”, al parecer estos dioses eran adorados junto a él, y la Biblia lo reconoce.

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